Anatomie d'une famille française

Issue d’une famille pléthorique – 124 membres en ne comptant que ses grands-parents, parents, oncles, tantes, frère, sœurs, neveux et cousins germains -, la photographe Armelle Kergall s’est toujours interrogée sur l’invisible qui unit une lignée. Porter le même nom, partager les mêmes gènes suffit-il à créer un territoire commun ?

En 2005, l’artiste commence ainsi à faire le portrait de chaque membre de sa famille à la manière d’une ethnologue, à la recherche d’une vérité cachée. Au fil des rencontres, elle reconstitue son arbre généalogique, écoute, observe et tente de saisir en un cliché l’essence de son sujet. Posant dans la pièce qui les définit le mieux– une chambre, un bureau, un salon, un cabinet, une maison de famille... -, dans leurs vêtements habituels et entourés des objets qui les racontent, chacun se prête au jeu de l’investigation familiale. Armelle Kergall fait apparaître la trame d’une vie.

Son projet artistique lui permet d’entrer en contact avec ses ascendants d’une manière inédite. Du coup, ils se mettent à leur tour à lui parler d’un grand-père disparu qui faisait lui aussi des portraits de famille. Un fait inhabituel pour l’époque qui conduit la photographe à retrouver ces vieilles images. Un choc apparaît alors : cet homme qu’elle n’a jamais connu s’est amusé à mettre son entourage en scène de la même manière qu’elle. Son enquête sur l’indicible prend alors un nouveau sens. Un écho lointain. Comme si elle s’était investie d’une mission dans la continuité de celle de son aïeul...

 Fascinée par les sagas littéraires, les grandes dynasties ou les théories sur la psychogénéalogie, Armelle Kergall envisage “Anatomie d’un famille française” comme le projet d’une vie. Un projet en développement, perpétuellement enrichi de rencontres, découvertes et révélations.  Elle vit désormais à Tokyo, où elle développe d'autres projets personnels autour d'histoires familiales.

 

Anatomy of a French family

Armelle Kergall’s ‘Anatomy of a French Family’ is a photographic art project. She staged each member of her family while re-creating her family tree, based on an investigation similar to what an anthropologist would do. She has a large family: 124 members including only grandparents, parents, aunts, uncles, sisters, brother, nephews and first cousins. She has always felt strong ties and been attracted by a somehow invisible link of a family. Having appreciated the great French writer Zola who examined families over generations in his novels, she has also recently become fascinated by theories of “psycho-genealogy”, and these have been the main inspirations for how her project has developed until now and will progress far into future generations. In 2005, the artist began to photograph each member of her family. She makes observations and captures the very essence of each character behind their daily life behavior in the places that best defined them - the bedroom, the office, the living room - shooting as if casting the family in a play shows us their hidden connections and narrates a saga. One day she heard about a deceased grandfather who was also making family portraits. She realized that this man she never met enjoyed doing exactly the same thing as her. The encounter with his old pictures ensured her conviction that this art project must be her lifework, feeling as if her grandfather had asked her to complete his unfinished task. Armelle Kergall pursues her narrative of a “distant echo” and strong link with her ancestors over several generations of her family tree.  

ABOUT

Armelle Kergall vit à Tokyo. Initié en 2005, son projet photographique Anatomie d'une famille française capture des instants du quotidien et invite le spectateur à s’interroger sur l’invisible qui unit une lignée.

La loyauté familiale, la mémoire collective, l’atavisme sont autant de thèmes abordés dans son travail. Ses photos prises au moyen format, aux couleurs luxuriantes nous emmènent dans un univers fidèle aux portraits de la Renaissance.

Born in 1978, France. In 2005, she started her photographic project “Anatomie d’une famille française” (Anatomy of a French family) to capture her family members’ everyday life. Her work inspired Uniqlo for the UT international campaign, currently in store (Jan-dec 2019). Based in Tokyo.  

 

CURRICULUM VITAE

 

FORMATION

2002 / Diplômée « Mention très bien » en 2002 de l'Ecole Supérieure d'Arts Graphiques (ESAG).

1996/ Baccalauréat Littéraire

 

EXPERIENCES PROFESSIONNELLES

2003-2016 travaille à Paris en tant que photographe commerciale aussi bien en natures mortes (Dalloyau, Balenciaga, Danone) qu’en portrait pour la presse ( Grazia, Marie-Claire Enfants).

 

PRIX ET RECOMPENSES

2019 : Selectionnée pour participer à KG+ (satellite event de Kyotographie) avec 11 autres finalistes.

2013 : Armelle Kergall remporte la Bourse du Talent Portait pour son travail Anatomie d'une famille française

 

PUBLICATIONS

2017 : Revue 6 MOIS (numéro 14, automne 2017/hiver 2018) : 10 pages sur la série Anatomie d'un famille française dans la rubrique « Album de famille »

 

EXPOSITIONS par année

2019 : KG+ (satellite event de Kyotographie) “Anatomy of a French family-investigation in progress-

2015 :  La série Anatomie d'un famille française est exposée à la Maison de la Photographie de Lille

2014 : La série Anatomie d'un famille française est exposée à la BnF François Mitterrand et au Dali Photography festival (China)
2010 : Révélations 3, Paris. Exposition collective.
2009 : Présentée lors de Guest House Gallery en 2009, la série Visite Guidée questionne la place du spectateur vis-à-vis de l'œuvre qu'il est venu admirer. Les 14 photographies accompagnées d'un audioguide ont été exposées à Paris et à Londres.

 

COLLECTIONS

Série Anatomie d’une famille française – collection de la BnF (Bibliothèque nationale de France)

 

EDUCATION

2002 : Ecole Supérieur d’Arts Graphiques (ESAG), Art degree, obtained with very high honors (Mention très bien).

1996 : Baccalauréat littéraire, French secondary school diploma in literature.

 

WORKING EXPERIENCE

2003-2016 : Commercial photographer in Paris. Specialised in still life (Dalloyau, Balenciaga, Danone) and portrait for the press (Grazia, Marie-Claire Enfants).

 

AWARDS & PUBLICATIONS

2013 : Winner of the « Bourse du Talent Portrait » for the work Anatomie d’une famille française(Anatomy of a french family)

2017 : Revue 6 MOIS (number 14, fall 2017/winter 2018) 10 pages on the work Anatomie d'une famille française in the section Family Album.

 

EXHIBITIONS

2019 : KG+ (satellite event de Kyotographie) “Anatomy of a French family-investigation in progress-

2015 : Exhibition of Anatomie d’une famille française at la Maison de la Photographie de Lille (Fr)

2014 : Exhibition of Anatomie d’une famille française at BnF François Mitterrand (Fr)

Exhibition of Anatomie d’une famille française at Dali Photography festival (Chn)
2010 : Exhibition at Révélations 3, Paris (Fr)
2009 : Exhibition of Visite guidée at Guest House Gallery London (Uk) & Paris (Fr)

 

COLLECTIONS

Series Anatomie d’une famille française – collection of  BnF (Bibliothèque nationale de France)

 

 

akergall@gmail.com